F-35 전투기 구매 관련 6,900억 원대 방위산업 국제소송 승소
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F-35 전투기 구매 관련 6,900억 원대 방위산업 국제소송 승소
  • 이상연 기자
  • 승인 2024.06.20 16:44
  • 댓글 0
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미연방대법원, 블렌하임사 제기한 손해배상 사건 상고 기각...최종 승소 확정

[법률저널=이상연 기자] 방위산업 관련 기업인 영국 블렌하임사(社)가 대한민국 정부(방위사업청) 등을 상대로 미국 연방법원에 제기한 약 6,900억원대 손해배상 사건에서 미(美) 연방대법원은 한국 시각 18일 블렌하임의 상고 신청(Writ of Certiorari)을 전부 기각했다. 이에 따라 대한민국 정부, 록히드마틴 등의 승소 판결이 확정됐다.

이 사건의 원고 블렌하임은 대한민국 정부가 미국으로부터 F-35 전투기를 구매하는 과정에서 이루어진 군사위성 절충교역에서 록히드마틴 등과 함께 자신을 배제하여 절충교역 대리인으로서의 계약상 권리를 침해하였다고 주장하면서, 2020년 12월 미(美) 연방법원에 대한민국, 록히드마틴 등을 상대로 미화 5억 달러(약 6,900억 원)의 배상을 구하는 소송을 제기했다.

우리 정부를 포함한 피고 측은 이 사건 계약이 대외군사판매(FMS)로서 단순한 상업적 거래가 아닌 ‘국가 간 거래’에 해당하므로 미(美) 법원의 관할이 없는 주권면제(soverign immunity) 대상이라는 점을 일관되게 주장하였으며, 미국 사법부에서도 이와 같은 주장을 받아들여 미(美) 연방대법원에서 원고의 상고 신청을 최종 기각한 것이다.

자료 사진: 연합

특히, 2024년 5월 15일에는 미국 법무부(US Department of Justice)도 미(美) 연방대법원에 ‘본건은 상업적 거래가 아닌 주권면제 대상에 해당하여 관할이 없으므로 상고를 기각하여야 한다’는 취지의 의견서(AMICUS CURIAE)를 제출한 바 있다.

이번 결정 과정에서 법무부 국제법무지원과와 방위사업청은 약 9개월간 우리 정부를 상대로 한 외국 기업의 부당한 주장에 대응하여 긴밀하게 협업하였으며, 앞으로도 방위산업 관련 국제소송에서 국민과 국익을 지키기 위하여 함께 최선을 다할 예정이다.

법무부 국제법무지원과는 2023년 8월 출범한 법무부 ‘국제법무국’ 소속 신설과로, 우리 정부‧지자체 관련 국제소송의 수행, 부처‧기업 대상 법률지원, ISDS 예방 등 업무를 담당하고 있다.

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